Cómo Preparar el Examen Kanken de Kanji


Vida Diaria en Japón

Estas semanas estoy preparando el examen Kanji Kentei, comúnmente conocido como Kanken. Se trata de un examen que evalúa los conocimientos de kanjis japoneses. A diferencia del examen JLPT, en este examen es necesario escribir los kanjis, lo cual lo hace un poco más desafiante en ese sentido, si bien no hay preguntas sobre gramática, lectura o audio.

Los niveles de dificultad van desde el nivel 10, que es el más fácil y evalúa el conocimiento de 80 kanjis, hasta el nivel 1, que es el más difícil y evalúa el conocimiento de 6.000 kanjis. Además, también existen los niveles pre-2 y pre-1.

En la escuela primaria, los niños llegan hasta el nivel 5 (aproximadamente 1.000 kanjis). Al terminar la universidad, un estudiante japonés conoce los aproximadamente 2.000 kanjis de uso cotidiano (equivalente al nivel 2).

En mi caso todavía estoy estudiando el nivel 6, que incluye aproximadamente 800 kanjis y que todavía es un nivel de escuela primaria :)

Para estudiar los kanjis utilizo los libros STEP de la Fundación para la Evaluación de la Habilidad en Kanjis Japoneses (日本漢字能力検定協会). Hay un libro para cada nivel, como el que ves en la foto.

Los libros se dividen en unos 25 niveles (o steps). Cada step presenta varios kanjis a aprender, junto a sus lecturas, significado, radical, orden de los trazos y palabras de vocabulario que contienen el kanji en cuestión. Al final, puede haber al menos 40-50 palabras a aprender en cada step, así que hay que estudiarlo poco a poco :)

En el nivel 6, por ejemplo, hay que aprender aproximadamente unas 1.200 palabras nuevas de vocabulario.

Los libros de la serie STEP traen un pequeño cuaderno para practicar la escritura de los kanjis, pero es recomendable comprar un cuaderno aparte para poder practicar mucho más la escritura.

En el año 2020, además la pandemia del COVID-19, ha habido un cambio en cuanto a los kanjis que entran en cada nivel. Los kanjis que se utilizan para escribir las prefecturas de Japón han pasado a estar en los primeros niveles del examen Kanken. Si bien la cantidad total de kanjis afectados es pequeña, conviene al menos conocer cuáles son los kanjis que han cambiado de nivel.

Por lo general, los libros de las ediciones anteriores de Kanken suelen ser una buena opción para estudiar siempre y cuando revises si en tu nivel entra algún kanji utilizado para escribir nombres de prefecturas.

Una parte muy grande del estudio de Kanken la realizo con la app Memrise, para aprender las lecturas, el vocabulario y el significado de cada kanji. Como paso muchas horas utilizando Memrise, utilizo un iPad, pues la pantalla del teléfono móvil se me hace demasiado pequeña.

Esta aplicación es un SRS (Spaced Repetition System), es decir, te va a preguntar aquellas palabras que todavía no te sepas bien o que hayas fallado últimamente. Las palabras que ya te sepas, te las preguntará con menos frecuencia. De esta forma, puedes aprender vocabulario rápidamente de una forma muy eficiente.

Para practicar la escritura de kanjis existen cuadernos cuadriculados que son perfectos. En Japón se pueden comprar en cualquier librería o en las tiendas Daiso. Fuera de Japón se pueden comprar en tiendas especializadas o a través de Amazon, aunque son un poco más caros generalmente. Si conoces a alguien que viaje a Japón, le puedes encargar que te traiga unos cuantos :)

Para aprobar el examen de kanjis, es fundamental ser capaz de escribir los caracteres. De hecho, los ejercicios de escribir kanjis normalmente puntúan el doble que los demás ejercicios.

Además de los libros oficiales de la serie STEP, en Japón hay otros libros de ejercicios que pueden ser útiles para preparar el examen de Kanken.

En la serie Step, también hay un mini-libro de ejercicios, muy práctico para estudiar en momentos sueltos durante el día.

Este libro trae una lámina de plástico rojo transparente que se utiliza para poder tapar las soluciones de los ejercicios mientras uno estudia.

Como ves, todos los ejercicios incluyen la respuesta escrita en color rojo.

Para hacer los ejercicios, has de utilizar el plástico transparente de color rojo para colocarlo sobre las respuestas y no verlas. Con esta tarjeta de plástico es muy fácil ir repasando los ejercicios.

Otro método de estudio son los videojuegos Kanken Training que existen para Nintendo DS y Nintendo 3DS. Estos videojuegos los publica la misma fundación que realiza los exámenes y siguen el mismo sistema de niveles.

Los videojuegos de la serie Kanken Training permiten hacer exámenes de prueba, así puedes saber cómo de preparado (o no) te encuentras antes de hacer el examen.

En mi caso, utilizo mucho este videojuego para aprender kanjis y preparar los exámenes. Sin duda, lo recomiendo mucho.

Una vez que te has preparado duramente para hacer el examen, llega el mundo de inscribirse. Los exámenes se celebran 3 veces al año tanto en Japón como en otros países. Las convocatorias suelen ser en febrero, junio y octubre.

La inscripción al examen suele ser de aproximadamente 20 euros y el examen dura 1 hora. Las notas del examen se reciben 1 mes y medio después de realizarlo y -si apruebas- recibirás un bonito certificado que acredita tu logro :)

Para hacer el examen en España, has de contactar con el Colegio Japonés de Madrid. Si bien durante la pandemia de COVID-19 se han suspendido temporalmente los exámenes de Kanken en España, puedes aprovechar el tiempo de aislamiento para estudiar y presentarte a un nivel más alto cuando todo (esperemos) termine algún día.

Para hacer el examen en Japón, se ha de utilizar el sitio web de Kanken. Desde 2020, la inscripción ya no se puede hacer en tiendas de conveniente y solo es posible realizarla online. Al realizar el examen en Japón existen dos diferencias principales frente a hacerlo en otro país: días antes del examen recibirás una tarjeta indicándote la ubicación exacta del examen (puesto que se establecen las ubicaciones exactas en función de la asistencia de cada zona) y también se permite presentarse a más de un nivel el mismo día del examen.

¡Mucha suerte con tus estudios de kanji! :)

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