Metro de Hong Kong

Publicado por Antonio Tajuelo

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Metro de Hong Kong

¿Sabías que el metro de Hong Kong es la compañía de trenes subterráneos con la mayor rentabilidad en todo el mundo?

Normalmente, las compañías de metro no son capaces de cubrir todos sus costes a través de la venta de títulos de transporte. Por ejemplo, el metro de Madrid cubre aproximadamente un 40% de sus costes a través de la venta de tickets. El resto de sus costes, los ha de cubrir el gobierno a través de los impuestos que pagan los ciudadanos. En el caso del metro de Hong Kong, con la venta de tickets de viaje (que son bastante baratos, por cierto), ¡se cubre el 185% de los costes! Es decir, la compañía de metro es una fuente de beneficios en sí misma.

Esto se debe especialmente a una característica única de Hong Kong: su altísima concentración de población. En áreas como Mong Kok, viven unas 130.000 personas por kilómetro cuadrado. Al haber tanta densidad de población, el metro es el sistema de transporte esencial en la ciudad de Hong Kong. El 90% de la gente utiliza este medio de transporte. La alternativa, el coche, está sujeta a grandes atascos diarios, calles y autopistas poco prácticas para la conducción y un alto precio del combustible.

Para afrontar el desafío del transporte de pasajeros en una de las ciudades más ocupadas del planeta, los trenes de metro en Hong Kong tienen características únicas: cada tren mide 290 metros de longitud, se divide en 12 coches y tiene capacidad ¡para 3.700 personas!

Otra técnica clave que permite a MTR Corporation, la compañía que gestiona el metro de Hong Kong, generar tantos beneficios, es que también capturan parte del valor económico que generan, al desarrollar nuevas infraestructuras de transporte. En una ciudad donde se concentra tanta gente, el metro es la forma de traer clientes a las tiendas y a los centros comerciales. Para explotar esta generación de valor, MTR Corporation frecuentemente llega a acuerdos con los centros comerciales, de manera que se aseguran un porcentaje de los beneficios o del propio centro comercial. Incluso existen centros comerciales que son enteramente propiedad de la compañía de metro.

Por si todo lo anterior fuera poco, MTR Corporation también opera ciertas líneas de metro fuera de Hong Kong, en las ciudades de Beijing, Hangzhou, Shenzhen y Londres. En Melbourne y Estocolmo, operan el sistema de metro en su totalidad.

Metro de Hong Kong

Vamos a adentrarnos en este sistema de metro tan especial.

Viaje en hora punta. Tanto por las mañanas como por las tardes, los vagones del metro viajan repletos de gente, a pesar de que la frecuencia entre trenes es de muy pocos minutos.

Así es la hora punta en el metro de Hong Kong :)

Metro de Hong Kong
Metro de Hong Kong

El hecho de que Hong Kong es una antigua colonia británica facilita mucho la vida a la hora de viajar a esta ciudad. La mayoría de carteles e indicaciones están escritos en dos idiomas: inglés y chino tradicional.

Metro de Hong Kong

Mapa del metro de Hong Kong. El tamaño de este sistema de metro es relativamente pequeño: unos 200 kilómetros de vías. Sin embargo, transporta cada día más pasajeros que el metro de Londres y casi tantos como el de Nueva York, a pesar de que en estas ciudades hay casi el doble de kilómetros de vía de metro.

Metro de Hong Kong
Metro de Hong Kong
Metro de Hong Kong

La mayoría de estaciones en el metro de Hong Kong utilizan un sistema de puertas en el andén con el objetivo de incrementar la seguridad, evitando que la gente pueda caerse a la vía en los momentos de máxima aglomeración de pasajeros.

Otro efecto de las puertas en el andén es que es un sistema de metro increíblemente silencioso. Apenas es perceptible el sonido de los trenes llegando o saliendo de la estación.

Metro de Hong Kong
Metro de Hong Kong

Todas las puertas de los trenes están marcadas en el suelo del andén. También están definidos los carriles de entrada y de salida de los trenes, de forma que este movimiento se produzca de manera ordenada y eficiente. En otros países, como Taiwán y Japón, el diseño de los andenes es parecido.

Metro de Hong Kong
Metro de Hong Kong

En muchos de los pasillos de las estaciones se definen también carriles circulatorios para las personas, de manera que la gente pueda moverse de forma fluida.

Metro de Hong Kong
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Metro de Hong Kong
Metro de Hong Kong

Una rareza: un tramo de escaleras mecánicas sin personas en el metro de Hong Kong :)

Metro de Hong Kong
Metro de Hong Kong
Metro de Hong Kong

El sistema más frecuente para realizar el pago de las tarifas en el metro de Hong Kong es la tarjeta Octopus, una tarjeta sin contacto que también sirve para apagar en muchísimos otros medios de transporte, establecimientos y sitios de la ciudad. La tarjeta Octopus se puede recargar en las máquinas del metro o en cualquier tienda de conveniencia de las miles que hay en la ciudad (Seven Eleven, Family Mart, etc).

Metro de Hong Kong

El metro de Hong Kong está impoluto y es muy difícil encontrar basura en el suelo. La multa por fumar es de 500€ y la multa por comer o beber algo es de 200€. En este sitio es fundamental seguir las normas.

Metro de Hong Kong

En los andenes que tienen puertas de acceso al tren es mejor no arriesgarse a entrar o salir mientras que las puertas están en movimiento. Es especialmente peligroso.

En los momentos de máxima afluencia, hay empleados del metro que sujetan carteles de STOP en los andenes para facilitar el cierre de puertas en el metro.

Metro de Hong Kong

Carteles indicando cómo realizar el intercambio de línea en el metro de Hong Kong.

Metro de Hong Kong
Metro de Hong Kong

Algunos de los carteles del metro de Hong Kong. Al haber una altísima concentración de gente circulando todo el día por estos pasillos, son excelentes soportes publicitarios que se alquilan a precios muy elevados.

En la foto, promoción de un concierto de k-pop (música pop coreana).

Metro de Hong Kong

Anuncio de un evento del videojuego League of Legends.

Metro de Hong Kong
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Anuncio de Samsung.

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En las escaleras mecánicas, también se colocan muchos pequeños anuncios.

Metro de Hong Kong
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Cartel luminoso anunciando la película de Spiderman.

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Y finalizamos el recorrido por el metro de Hong Kong con este cartel de la película de El Planeta de los Simios.

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Comentarios (1)

Iván Responder

Siempre me han encantado los sistemas MTR, y algo de admirar en los paises de Asia es la limpieza y belleza de las estaciones de metro y los vagones, a diferencia de lo que se ve en New York u otras ciudades donde son un asco.